Ноя 23

Как в Google X создаются проекты

У Астро Теллера необычный способ начать новый проект: он пытается его убить.
Теллер является главой X, ранее называвшейся Google X, передовой технологической лабораторией Alphabet. В штаб-квартире X недалеко от Googleplex в Маунтин-Вью, Калифорния, Теллер возглавляет группу инженеров, изобретателей и дизайнеров, посвященных футуристическим проектам «moonshot», таким как автоуправляемые автомобили, беспилотные самолеты и воздушные шары.
Чтобы воплотить свои дикие идеи в реальность, Теллер и его команда разработали уникальный подход. Это начинается с попытки доказать, что все, что вы пытаетесь сделать, не может быть сделано — другими словами, вы пытаетесь убить свою собственную идею. Как объясняет Теллер: «Вместо того, чтобы говорить: «Что самое интересное в этом отношении или что проще всего сделать в первую очередь?» Мы говорим: «Какова наиболее вероятная причина, по которой этот проект не будет работать?»
Идеи, которые выживают, получают дополнительные раунды контроля, и лишь небольшая часть в конечном итоге становится официальными проектами; предложения, которые, как установлено, имеют ахиллесову пяту, отбрасываются, и X быстро переходит к следующей идее. Все это является частью плана Теллера «систематизировать инновации» и превратить X в сборочную линию футуристических проектов.
Мoonshots, которые X продолжал разрабатывать с момента своего основания шесть лет назад, представляют собой разнообразную группу. В то время как некоторые из них были довольно успешными, например, Google Brain, что привело к использованию технологий AI, используемых в целом ряде продуктов Google, другие столкнулись с обратным эффектом, как это было в случае с Google Glass. С Телером у руля — его официальное название — «Капитан Moonshots» -X видит, что он играет ключевую роль в формировании будущего своей материнской компании.
«Если Alphabet хочет продолжать расти, у него должен быть один или несколько механизмов для создания новых проблем», — говорит Теллер, добавив: «Это миссия X, , наш продукт производит новые объекты Alphabet».
«Итак, наш процесс — сначала вы должны сказать, какую огромную проблему вы пытаетесь решить. Вы должны быть в состоянии описать идею, чтобы у неё была возможность укорениться в X. И в середине неё должна быть какая-то спорная, сложная, но потенциально разрешимая технологическая проблема. Как только это правда, мы идем по пути, где вместо того, чтобы говорить: «Что самое интересное в этом отношении или что проще всего сделать в первую очередь?», Мы говорим: «Какова самая вероятная причина, по которой этот проект не сможет это работать?», говорит Телер.
«Поэтому, если бы мы работали над идеей космического путешествия — просто чтобы использовать пример, который вы мне дали, вместо того, чтобы сказать: «Насколько хороша будет силовая установка?», мы бы сказали: «Из всех возможных причин — стоимость, опасность для космонавта, жара — какова наиболее вероятная причина, по которой это окажется плохой идеей?» Давайте просто посмотрим на это час, в случае необходимости, день. Если нам удастся убить идею на основе этого, хорошо что, мы не начали не работать над всеми остальными проблемами. И если мы не убиваем его, если первое, что мы назвали, не окажется ахиллесовой пятой для этого проекта, отлично. Затем перейдем к рассмотрению следующих двух или трех наиболее открытых аспектов проекта.

Ноя 23

Создатель робота Beetl: «Продавайте услуги, а не роботов!»

Робот Beetl начнет работать как автоматизированный сборщик мусора, но он может добавить кошение газонов к предоставляемым им услугам.
Если вы хотите запустить роботовую компанию, планируйте начать продажу услуг, выполняемых роботами, а не самих роботов.
Это было послание от основателей стартапов по разработке роботов, которые выступали на демонстрационном дне HAX на этой неделе. HAX — пятилетний двигатель роботехнического прогресса, основанный в Шэньчжэне, Китае и Сан-Франциско.
«Я большой поклонник обслуживания с помощью робота, конкурирующего с другими компаниями, которые предоставляют эту услугу, вместо того, чтобы пытаться продать робота стоимостью 100 000 долларов», — сказал Натан Хардинг, соучредитель Ekso Bionics, и теперь — основатель и главный исполнительный директор Wink Robotics, по-прежнему в основном скрытой компании, которая намерена внедрить технологии робототехники в салон красоты.
«Итак, — продолжил Хардинг, — если вы создадите робота по кладке камня, выходите и предлагайте проекты, связанные с укладкой кирпичей …. Работайте не покладая рук, чтобы сделать вашего робота лучшим каменщиком в мире, тогда в конечном итоге традиционные компании захотят купить вашего робота или вашу компанию».
Дункан Тернер, управляющий директор инвестиционного фонда HAX Seed, согласился. «Забудьте о фантастических роботизированных технологиях», — сказал он. Покажите, что такое бизнес, а затем расскажите о роботах.
«Мы говорим о стартапах, и никогда не думаем, что аппаратные средства сделают вам деньги», — сказал Тернер. «Подумайте об услугах».
«Приоритет сейчас заключается в предоставлении услуги», — сказал Трэвис Дейл, соучредитель робототехники компании Cobalt Robotics. «Слишком много людей слишком долго сосредоточивались на создании привлекательных роботов».
Хардинг даже признался в планах скорректировать название своего последнего запуска, чтобы подчеркнуть предоставляемую услугу вместо технологии. «Wink Robotics» — хорошее имя для инвесторов, — сказал он, — но это изменится, прежде чем мы выйдем на рынок». Сейчас он добавил, что компании с «Robotics»в названии легко финансировать.
Две компании, открывающие свои продукты на мероприятии, явно принимают этот совет близко к сердцу. Beetl намерена продать свой продукт, робот-уборщик за собаками, который использует анализ изображений и обучение на основе облачных вычислений. И производитель робота доставки Aida, который может ходить на шарнирных ногах, а также катится на колесах, планирует взимать плату за доставку. Компания еще не установила эту цену; его робот предназначен для того, чтобы иметь возможность передвигаться по городам и зданиям более легко, чем запущенные на сегодняшний день роботы для доставки.

Ноя 23

Dash Robotics объединяется с Bots Alive

Мы с радостью отмечаем, что сегодня мы можем поделиться тем, что один из наших любимых робототехнических стартапов, Dash Robotics, приобретает еще один из наших любимых стартапов, Bots Alive. Обычно мы не рассматриваем приобретения, или когда мы это делаем, мы делаем это со скептическим смирением — слишком часто одна компания полностью поглощается другой, и то, что делает их уникальными и захватывающими, просто исчезает.
Чувство, которое мы получаем от беседы с генеральным директором Dash Robotics Ником Кохутом и основателем Bots Alive Брэдом Ноксом, состоит в том, что удивительные вещи, которые Bots Alive действительно вписывают в себя с такими же удивительными, но совершенно разными вещами, которые делают Dash Robotics, и что вместе они «смогут придумать какие-то совершенно крутые (и вполне доступные) роботизированные игрушки со сложными личностями.»
Одной из причин, по которым мы являемся поклонниками Dash Robotics и Bots Alive, является то, что они оба являются успешными примерами исследований робототехники и превращают их в неотразимый продукт. Dash Robotics превратил всплывающий робот UAC Berkeley DASH в игрушку с быстрым движением под названием «Камигами», которая теперь продается в партнерстве с Mattel за 50 долларов США, а программное обеспечение Bots Alive работает на вашем телефоне в виде Hexbug. Из пресс-релиза Dash Robotics о приобретении:
Система компьютерного зрения Bots Alive использует камеру смартфона или планшета для отслеживания более 15 объектов одновременно, быстро и точно, независимо от того, движутся или неподвижны объекты. Используя Bluetooth Low Energy, одновременно может быть включено до 8 роботов. 3D-изображение игровой зоны встроено в программное обеспечение, отслеживая положение и ориентацию каждого отслеживаемого объекта. Это означает, что роботы знают о своей позиции и ориентации относительно других роботов, других объектов и пользователя. Это то, что позволяет роботам преследовать друг друга, сталкиваться с пользователем или выполнять множество других действий, которые заставляют его чувствовать себя «осведомленным».
Машинное обучение — это то, что дает роботам ощущение реальной личности. Роботы в системе Bots Alive могут учиться на пользовательском взаимодействии и никогда дважды одинаково не реагируют на ситуацию. Это позволяет некоторым роботам быть агрессивными или робкими, эгоистичными или щедрыми, в зависимости от игры, в которую они играют, как они были обработаны в прошлом и чего пользователь «научил» их. Это открывает огромный мир создания персонажей и взаимодействия с человеком и игрушкой, чего раньше никогда не было.
Синергия здесь очевидна: у Dash есть мощная и надежная аппаратная платформа, в которой система обучения Bots Alive и система компьютерного зрения могут беспрепятственно создавать всевозможные новые возможности. Связанные игрушки будут уметь больше, чем сейчас, и с умением и гибкостью и возможностью обучения, которые Bots Alive приносит, Dash Robotics позиционирует себя, как платформу гибкого оборудования и сложного адаптивного программного обеспечения.

Ноя 23

iRobot тестирует программное обеспечение, чтобы понять все комнаты в вашем доме.

Основываясь на разговорах, которые мы вели с генеральным директором iRobot Колином Энглом, мы ожидаем, что в течение следующих шести месяцев или около того роботизированные пылесосы смогут понять наши дома на гораздо более сложном и полезном уровне, чем когда-либо прежде. В частности, они смогут создавать карты, которые сохраняются между сеансами уборки, и эти карты позволят роботам идентифицировать и запоминать определенные комнаты и соответственно корректировать их поведение при очистке. (Neato также реализует такие возможности). Например, если ваш робот знает, где находится ваша кухня, он может реагировать на команды типа «убери на кухне» или автономно чистить там так часто, как это необходимо. Continue reading

Ноя 12

Автономный робот Gita поможет доставить ваш груз

Создание полностью автономного робота доставки (независимо от того, летает он или нет) является очень сложной проблемой. Ваш робот должен быть готов работать в одиночку в неструктурированных средах, и он должен делать это надежно и эффективно. Новый робот, представленный на этой неделе компанией Piaggio Fast Forward (здесь сокращенно «PFF»), подразделение итальянского производителя автомобилей Piaggio, начинает заниматься автономным перемещением материалов, но они используют несколько иной подход.
Вместо того, чтобы пытаться разработать полностью автономный робот доставки с нуля, PFF вместо этого начинает с чего-то более простого: приятного кругового робота под названием Gita, который последует за вами, неся 19 килограммов инструментов, бакалейных товаров и т. д. Continue reading

Ноя 12

Sony представит нового робота-игрушку «Toio»

От Sony, компании, которая принесла вам удивительный Aibo и немного менее удивительный Rolly, появилась новая потребительская роботизированная игрушка: Toio, «игрушечная платформа», состоящая из маленьких роботизированных кубиков на колесах. Это намного более забавно, чем кажется, и может быть достаточно умным, чтобы дети были заинтересованы более 5 минут (общая проблема с множеством роботизированных игрушек). Continue reading

Ноя 12

Tertill — робот, который будет ухаживать за вашим газоном

Робот-пылесос iRobot’s Roomba, возможно, самый успешный робот, когда-либо созданный. Около 15 миллионов из них очищают полы по всей планете, и они делают это надежно и доступно и достаточно автономно, чтобы люди продолжали их покупать, чего не было ни у какого другого потребительского робота. Continue reading

Ноя 12

Профессор Эйнштейн — робот?

Этот робот за 300 долларов может ответить на вопросы о науке и рассказать анекдоты. Но достаточно ли этого, чтобы удержать ваш интерес? Continue reading

Ноя 12

История «Linux of Robotics» — первой общей ОС для робототехники

Десять лет назад, пытаясь воплотить в жизнь концепцию «Linux of Robotics», я был вдохновлен истоками историй других трансформационных усилий. В этой статье я хочу поделиться некоторыми неописуемыми частями ранней истории операционной системы Robot или ROS, надеясь вдохновить тех из вас, кто в настоящее время преследует ваши «сумасшедшие» идеи. Continue reading

Ноя 12

Роботизация работы не должна влиять на людей

Роботы уже на подходе. Они собираются забрать вашу работу и уничтожить вашу жизнь — и вы ничего не можете с этим поделать. Это шумиха: мы сталкиваемся с историческим будущим, в котором человеческий труд вот-вот станет устаревшим. Объявление на прошлой неделе о том, что роботу было предоставлено гражданство Саудовской Аравии — слух, по общему признанию, тем не менее был сообщен как еще один шаг в направлении нашей кончины. Continue reading